Das Bitmain-Drama eskaliert mit neuen Drohungen und Gewaltanwendung

7. Juni 2020 Bitcoin, crypto

Das Spiel der Throne beim weltgrößten Hersteller von Förderanlagen für den Bergbau gipfelt in dieser Woche darin, dass ein einst verbannter Firmengründer die Firmenburg stürmt und zurückerobert.

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Bitmain, das in Schwierigkeiten geratene chinesische Unternehmen, das zufällig auch der weltgrößte Hersteller von Kryptogeld-Förderanlagen ist, ist in einen Bürgerkrieg verwickelt.

Der Chief Technology Officer des Unternehmens, Zhan Ketuan, der auch Micree heißt, wurde im vergangenen Jahr kurzerhand aus dem Unternehmen, das er mitbegründet hatte, entlassen. Im vergangenen Monat versuchte er, seine Entlassung legal rückgängig zu machen, indem er die Betriebslizenz des Unternehmens von einem Pekinger Regierungsbüro erhielt, aber 60 Männer – darunter auch der andere Mitbegründer von Bitmain – tauchten auf und entrissen ihm den Papierkram.

Gestern hat Zhan laut Berichten in den sozialen Medien ein Dutzend Sicherheitsleute eingestellt und die Kontrolle über Bitmains Büro physisch zurückerobert.

„Micree führte heute ein Team von Privatwachen an, die das Bitmain-Büro in Peking zum Einsturz brachten (sic) … sie brachen mit brutaler Gewalt ein und versuchten, die Kontrolle zurückzuerobern (nach dem ersten Staatsstreich des Jihan und einer Reihe empörender Verhaltensweisen)“, twitterte Dovey Wan, ein Gründungspartner von Primitive Ventures.

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Büro gestürmt wie in den guten alten Zeiten?

Micree führte heute ein Team von Privatgardisten an, die das Bitmain-Büro in Peking zum Einsturz brachten … sie brachen mit brutaler Gewalt ein und versuchten, die Kontrolle zurückzuerobern (nach Jihans anfänglichem Staatsstreich und einer Reihe empörender Verhaltensweisen) pic.twitter.com/wkpKJ8Nr8H

Laut einer Nachricht auf seinem Weibo-Konto verschickte Zhan einen Brief an Mitarbeiter und Bitmain-Aktionäre, in dem er die Mitarbeiter aufforderte, an ihren Arbeitsplatz zurückzukehren, und in dem er allen versicherte, dass er tatsächlich wieder die Leitung von Bitmains Büro übernommen habe.

Er entschuldigte sich für die jüngsten Probleme von Bitmain und versprach, das Unternehmen zu einem weiteren Börsengang zu führen. Er schlug auch vor, dass er unter seiner Führung das Unternehmen innerhalb von fünf Jahren zu einem Wert von 50 Milliarden Dollar machen könne.

Das Unternehmen besteht jedoch darauf, dass Zhan bereits von seiner Position als gesetzlicher Vertreter der Pekinger Tochterfirma von Bitmain abberufen wurde, und ein Team von Anwälten wird ihn nun vor Gericht bringen, wie aus dem Weibo-Account des Unternehmens hervorgeht. Nach chinesischem Recht hat der Rechtsvertreter eines Unternehmens weitreichende, weitreichende Befugnisse und volle Zeichnungsberechtigung für das Kapital und die Vermögenswerte des Unternehmens. Häufig wird der Titel des gesetzlichen Vertreters vom CEO des Unternehmens geführt.

Business as usual?

Obwohl Bitmain seinen Marktanteil bei Bitminenausrüstungen laut einem Bericht von Tokeninsights voraussichtlich problemlos halten wird, sieht sich das Unternehmen einem Bericht von Tokeninsights zufolge einer starken Konkurrenz von MicroBT, dem Hersteller von Whatsminer, ausgesetzt. Nach den Berechnungen von F2Pool sind die Modelle Whatsminer M30S+ und M30S++ von MicroBT derzeit die zweit- bzw. drittprofitabelsten Bitcoin-Bergbaumaschinen.

Aber würden Investoren und zukünftige Kunden dem Unternehmen angesichts der Dramatik innerhalb des Unternehmens dennoch ein Vertrauensvotum geben?

Offensichtlich ja. Laut Berichten von Weibo und bestätigt durch eine Pressemitteilung hat Riot Blockchain 1.000 Bitmain S19 Pro Antminers der nächsten Generation für 2,3 Millionen Dollar von dem Unternehmen gekauft, was seine Hash-Rate um schätzungsweise 467% erhöhen würde.

Spiel der Throne, die Bitmain-Ausgabe

Die Schwierigkeiten von Bitmain begannen im Oktober 2019, als CEO Jihan Wu – der andere Mitbegründer des Unternehmens – Zhan hinauswarf.

„Alle Bitmain-Mitarbeiter dürfen keine Anweisungen mehr von Zhan entgegennehmen oder an einem von Zhan organisierten Treffen teilnehmen“, sagte Wu damals. „Bitmain kann, je nach Situation, in Erwägung ziehen, die Arbeitsverträge derjenigen zu kündigen, die gegen diesen Vermerk verstoßen.

Der Krieg zwischen den Firmengründern entstand aus einer Meinungsverschiedenheit über Bitmains Richtung für die Zukunft. Zhan glaubt, dass das Unternehmen eine Strategie verfolgen sollte, auch auf KI spezialisiertes Silizium anzubieten, während Wu den Kurs beibehalten und sich nur auf den Bergbau konzentrieren wollte.

Nach dem gescheiterten Börsengang von Bitmain verließ Wu zunächst das Unternehmen, kehrte aber mit Unterstützung der Aktionäre „nach rechts“ zurück und sagte, er werde rechtliche Schritte einleiten, um die Kontrolle über das Unternehmen wiederzuerlangen.

„Bitmain ist unser Kind. Ich werde bis zum Ende mit legalen Waffen für sie kämpfen. Ich werde nicht zulassen, dass diejenigen, die sich gegen Bitmain verschwören wollen, Erfolg haben“, wurde Wu mit den Worten zitiert. „Wenn jemand einen Krieg will, werden wir ihm einen geben.“

Die örtlichen Behörden erklärten sich bereit, die Kontrolle über das Unternehmen an Zhan zu übergeben, so eine Erklärung von Bitmain vom 29. April. Doch als Zhan am 8. Mai beim Haidian District Administrative Service Center auftauchte, um die Lizenzunterlagen des Unternehmens einzusammeln, erschienen etwa 60 weitere Personen, um ihn zu blockieren, darunter Bitmains Chief Executive Liu Luyao. Laut Caixin brach der Streit um den Papierkram in eine körperliche Auseinandersetzung aus.

Doch während sich bei Bitmain erwachsene Männer um das Firmenbüro streiten, ist das Unternehmen zumindest bereit zuzugeben, dass es eines hat. Was nicht bei allen Krypto-Firmen in China der Fall ist.